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domingo, 5 de octubre de 2008

Sobrecarga "Incendio de Guayaquil de 1902"
Por Gonzalo Hurtado Uscocovich



A las 9h30 de la mañana del 16 de julio de 1902 se inicia este incendio en la esquina de las calles Pichincha y Municipalidad (hoy 10 de Agosto) habiéndose extendido rápidamente hasta destruir en total 26 manzanas con unas 700 casas dejando a la intemperie a 15.000 personas.



El incendio terminó el 17 de julio a las 2 p.m. Por el norte avanzó hasta la calle Aguirre, no habiendo seguido en esta dirección por cuanto estaba la pampa que había dejado el incendio de 1896, por el sur hasta la ancha avenida Olmedo, por el este hasta el Malecón y por el oeste hasta la calle Chanduy, (hoy García Avilés).






El robo efectuado en el Correo de gran cantidad de sellos de la emisión de 1901, entre el 16 y 17 de julio origina las Marcas que se aplican a los sellos de esta emisión en defensa de los intereses del erario nacional. Durante este incendio fueron robadas grandes cantidades de sellos postales en circulación, por lo que el Gobierno ordenó a cada uno de los Gobernadores de Provincia que todas las existencias de sellos postales que estuvieren en su poder sean sobresellados con una contramarca particular.




Según el comunicado de un alemán, testigo presencial del incendio (I.B.J. 1.902 pg. 472) el edificio de Correos de Guayaquil no se quemó y a pesar de los numeroso robos que hubo durante el incendio, no se oyó hablar en Guayaquil de un robo de sellos postales, el remitente de este comunicado presume por tanto, que las contramarcas ordenadas por el Gobierno fueron motivadas tan sólo para colocar mejor las emisiones en circulación y el fondo así obtenido destinarlo a la reconstrucción de las escuelas quemadas. U.E. confirma el hecho de que en realidad el edificio de Correos salió indemne del incendio, pero no dice nada sobre la posibilidad de un robo de sellos postales. Muy de tomar en cuenta nos parece la indicación del remitente de la comunicación en el sentido de que las contramarcas están probablemente en estrecha relación con la reconstrucción de las Escuelas incendiadas.















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